Upravit stránku

V 19. století bylo velkou módní zálibou šlechty pořádání takzvaných parforsních honů. Skupiny jezdců v barevných kabátcích, na koních se smečkou psů, pronásledovaly zvěř a překonávaly přitom různé přírodní překážky. Z Anglie se tato záliba brzy rozšířila i na kontinent, a v Čechách dosáhla největšího rozmachu právě v Pardubicích, kde měla krajina charakter velkého anglického parku, a byla pro parforsní hony jako stvořená. Vznikají zde první parforsní smečky a honební společnosti. Na podzim roku 1841 se začínají pořádat v Pardubicích štvanice na jelena. Překážkové dostihy podle anglického vzoru se staly doplňkem parforsních honů i u nás a byly národní inspirací k založení podobného velkého dostihu.

V roce 1856 byla v Pardubicích vybudována závodní dráha, na které se pak dostihy konaly pravidelně. Roku 1874 bylo rozhodnuto uspořádat velký překážkový dostih. U jeho zrodu stáli hrabě Max Ugarte, princ Emil Fürstenberg a Oktavián Kinský.

První Velká pardubická steeplechase se běžela 5. listopadu 1874. Startovalo 14 koní a jezdců a celkovou dotací bylo 8000 zlatých.

Průběh dostihu i výsledek vzbudily v celé Evropě mimořádný ohlas. Od té doby je dostih pořádán každoročně, s výjimkou let válečných. Dvakrát zabránila jejímu konání nepřízeň počasí a neběžela se také v roce 1968 v důsledku politických událostí.

Velká pardubická s Českou pojišťovnou je nejstarší sportovně společenskou událostí na území České republiky.

Dostihový spolek, akciová společnost, se ujal 5. ledna roku 1993 pořádání dostihů na pardubickém závodišti.